Advances in Clinical and Experimental Medicine

Title abbreviation: Adv Clin Exp Med
JCR Impact Factor (IF) – 2.1
5-Year Impact Factor – 2.2
Scopus CiteScore – 3.4 (CiteScore Tracker 3.4)
Index Copernicus  – 161.11; MEiN – 140 pts

ISSN 1899–5276 (print)
ISSN 2451-2680 (online)
Periodicity – monthly

Download original text (EN)

Advances in Clinical and Experimental Medicine

2007, vol. 16, nr 5, September-October, p. 669–674

Publication type: original article

Language: English

The Reasons for and Diagnostics of Algodystrophic Syndrome of the Upper Extremity in Own Material

Przyczyny powstawania i diagnostyka zespołu algodystroficznego kończyny górnej w materiale własnym

Paweł Reichert1,, Roman Rutowski1,2,, Tomasz Greczner1,, Jerzy Gosk1,, Krzysztof Zimmer1,, Witold Wnukiewicz1,

1 Chair and Clinic of Traumatology and Hand Surgery, Silesian Piasts University of Medicine in Wrocław, Poland

2 Chair and Department of Sports Medicine, Wrocław University of Physical Education, Poland


Background. Despite progress in prevention and treatment, algodystrophic syndrome (reflex sympathetic dystrophy, CRPS I), a severe complication of initially minor injury or surgery, remains a difficult diagnostic and therapeutic problem. Analysis of events leading to CRPS I of the upper extremity and determination of the role of scintigraphy in the process of its diagnostics was the purpose of the study.
Material and Methods. Between 2000 and 2005, 38 patients were treated because of algodystrophic syndrome at the Department of Trauma and Hand Surgery, of whom 18 had ambulatory treatment and 20 were hospitalized. Diagnosis was based on clinical tests, X−rays, and scintigraphy.
Results. Patients with CRPS I as a consequence of distal radius fracture constituted the largest group of patients. Several repositions of fractures under local anesthesia and incorrect immobilization of fractures could influence the development of CRPS I. The sensitivity of scintigraphy was 85%.
Conclusion. Incorrect treatment of distal radius fractures can be a reason for CRPS I. Scintigraphy is a useful but not a determining test in the diagnostics of CRPS I.


Wprowadzenie. Mimo postępów w zapobieganiu i leczeniu, zespół algodystroficzny (choroba Sudecka – CRPS I) jest nadal trudnym problemem diagnostycznym i leczniczym, będącym ciężkim powikłaniem początkowo niegroźnego urazu/operacji.
Cel pracy. Analiza przyczyn prowadzących do powstania CRPS I kończyny górnej oraz określenie roli badania scyntygraficznego w procesie diagnostyki zespołu CRPS I.
Materiał i metody. W latach 2000–2005 w Klinice Chirurgii Urazowej i Chirurgii Ręki leczono 38 chorych z powodu zespołu algodystroficznego. 18 chorych leczono ambulatoryjnie, 20 hospitalizowano. Rozpoznanie opierało się na badaniu klinicznym, radiologicznym i scyntygraficznym.
Wyniki. Największą grupę stanowili chorzy, u których zespół CRPS I był następstwem złamania nasady dalszej kości promieniowej. Kilkakrotne repozycje złamań w znieczuleniu miejscowym oraz nieprawidłowości w unieruchomieniu złamań mogły mieć wpływ na rozwój zespołu CRPS I. Czułość badania scyntygraficznego wynosiła 85%.
Wnioski. Nieprawidłowości w leczeniu złamań nasady dalszej kości promieniowej mogą być przyczyną powstania zespołu CRPS I. Badanie scyntygraficzne jest przydatnym, ale nierozstrzygającym testem w diagnostyce zespołu CRPS I.

Key words

algodystrophic syndrome, CRPS I, scintigraphy

Słowa kluczowe

zespół algodystroficzny, CRPS I, scyntygrafia

References (26)

  1. Harden R: A clinical approach to complex regional pain syndrome. Clin J Pain 2000, 16, 2, 26–32.
  2. Janig W, Stanton−Hicks M: Reflex Sympathetic Dystrophy: A Reappraisal. Progress Pain Res Manag. IASP Press, Seattle.
  3. Atkins R, Duckworth T, Kanis J: Features of algodystrophy after Colles’ fracture. J Bone Joint Surg Br 1990, 72, 105–110.
  4. Goris R, van der Laan L: Reflex Sympathetic Dystrophy – Another View. Eur J Trauma 2001, 3, 99–103.
  5. Veldman P, Reynen H, Arntz I, Goris R: Signs and symptoms of reflex sympathetic: prospective study of 829 patients. Lancet 1993, 342, 1012–1016.
  6. Sudeck P: Über die akute entzündliche Knochenatrophie. Archiv Klin Chir 1900, 342, 1012–1016.
  7. Dommerholt J: Complex regional pain syndrome−1: history, diagnostic criteria and etiology. J Bodywork Mov Ther 2004, 8, 167–177.
  8. Ludwig J, Baron R: Complex regional pain syndrome: an inflammatory pain condition? Drug Discov Today: Disease Mechanism 2004, 4, 449–455.
  9. Kemler M, van de Vusse A, Berg−Loonen E, Barendse G, van Kleef M, WeberW: HLA−DQ1 associated with reflex sympathetic dystrophy. Neurology 1999, 53, 1350–1351.
  10. Cepeda M, Lau J, Carr D: Defining the therapeutic role of local anesthetic sympathetic blockade in complex regional pain syndrome: a narrative and systematic review. Clin J Pain 2002, 18, 4, 216–233.
  11. Stanton−Hicks M: Complex regional pain syndrome (type I, RSD; type II, causalgia): controversies. Clin J Pain 2000, 16, 2, S33–40.
  12. Veldman P, Goris R: Multiple reflex sympathetic dystrophy. Which patients are at risk of developing a recurrence of reflex sympathetic in the same or another limb. Pain 1996, 64, 463–466.
  13. Soucacos P, Diznitsas L, Beris A, Xenakis T, Malizos N: Reflex sympathetic dystrophy of the upper extremity. Clinical features and response to multimodal management. Hand Clinics 1997, 13, 339–354.
  14. Birklein F, Handwerker H: Complex regional pain syndrome: how to resolve the complexity? Pain 2001, 94, 1–6.
  15. Soucacos P, Johnson E: Upper extremity reflex sympathetic dystrophy. Curr Orthop 2001, 14, 356–364.
  16. Margić K, Pirc J: The treatment of complex regional pain syndrome (CRPS) involving upper extremity with continuous sensory analgesia. Eur J Pain 2003, 7, 43–47.
  17. Janig W, Baron R: Experimental approach to CRPS. Pain 2004, 108, 307.
  18. Janig W, Baron R: Complex regional pain syndrome is a disease of the central nervous system. Clin Autonomic Res 2002, 12, 3, 150–164.
  19. Zollinger P, Tuinebreijer W, Kreis R, Breederveld R: Effect of vitamin C on frequency of reflex sympathetic dystrophy in wrist fractures: a randomised trial. Lancet 1998, 3544, 2025–2028.
  20. Puchalski P, Żyluk A: Complex regional pain syndrome type I after fractures of the distal radius: a prospective study of the role of psychological factors. J Hand Surg 2005, 30B, 6, 574–580.
  21. Birklein F: Complex regional pain syndrome. J Neurol 2005, 252, 131–138.
  22. Borre G, Borre D, Hofer B, Vogeli E: Sudeck’s dystrophy of the hand MR imaging. Clin Imaging 1995, 19, 188–192.
  23. Lee K, Kirchner J: Complex regional pain syndrome and chronic pain management in the lower extremity. Foot and Ankle Clin 2002, 7, 2, 409–419.
  24. Żyluk A: The usefulness of quantitative evaluation of three−phase scintigraphy in the diagnosis of post−traumatic reflex sympathetic dystrophy. J Hand Surg 1999, 24B, 1, 16–21.
  25. Driessens M, Block P, Geuens G: Pseudodystrophy A conversion disorder mimicking reflex sympathetic dystrophy. Acta Orthop Belg 2002, 68, 4, 330–336.
  26. Stanton−Hicks M: Reflex sympathetic dystrophy: a sympathetically mediated pain syndrome or not? Curr Rev Pain 2000, 4, 4, 268–275.