Advances in Clinical and Experimental Medicine

Title abbreviation: Adv Clin Exp Med
JCR Impact Factor (IF) – 1.736
5-Year Impact Factor – 2.135
Index Copernicus  – 168.52
MEiN – 70 pts

ISSN 1899–5276 (print)
ISSN 2451-2680 (online)
Periodicity – monthly

Download original text (EN)

Advances in Clinical and Experimental Medicine

2019, vol. 28, nr 6, June, p. 847–852

doi: 10.17219/acem/78768

Publication type: review article

Language: English

Download citation:

  • BIBTEX (JabRef, Mendeley)
  • RIS (Papers, Reference Manager, RefWorks, Zotero)

The role of compression therapy in the treatment of venous leg ulcers

Paulina Mościcka1,2,A,B,C,D,F, Maria T. Szewczyk1,2,A,B,C,E,F, Justyna Cwajda-Białasik1,2,A,B,C,E,F, Arkadiusz Jawień3,A,B,C,E,F

1 Department of Surgical Nursing and Treatment of Chronic Wounds, Department of Health Sciences, Collegium Medicum in Bydgoszcz, Nicolaus Copernicus University in Toruń, Poland

2 Department of Vascular Surgery and Angiology, Antoni Jurasz University Hospital No. 1 in Bydgoszcz, Collegium Medicum in Bydgoszcz, Nicolaus Copernicus University in Toruń, Poland

3 Department of Vascular Surgery and Angiology, Antoni Jurasz University Hospital No. 1, Collegium Medicum in Bydgoszcz, Nicolaus Copernicus University in Toruń, Poland


Epidemiological data regarding venous leg ulcers, specifically low healing rates and frequent recurrences (occurring in 20–70% of the cases), seems surprising regarding recent progress in the management of this complication. The aim of this review is to present the current state of knowledge on venous leg ulcer management, especially compression therapy. Treatment of venous ulcers should be comprehensive and wellorganized, based on modern standards and up-to-date, and should involve elaborated treatment strategies. A thorough diagnostic process followed by adequate treatment may result in marked improvement of the outcomes, with up to 67% healing rate at 12 weeks and up to 81% within 24 weeks. Continuation of therapeutic activities after the ulceration has been healed is reflected by a marked decrease in the recurrence rates, down to 16% whenever the patient is actively involved in the therapeutic process. Furthermore, early diagnosis and appropriate causal treatment may prevent progression of the illness.

Key words

venous ulcers, compression therapy, recurrent ulcers

References (62)

  1. Jawień A, Grzela T, Ochwat A. Prevalence of chronic venous insufficiency in men and women in Poland: Multicentre cross-sectional study in 40,095 patients. Phlebology. 2003;18(3):110–122.
  2. Negus D, Coleridge Smith P. Diagnostyka różnicowa owrzodzeń podudzi. In: Negus D, Coleridge Smith P, Bergan J, eds. Owrzodzenia Podudzi – Diagnostyka i Leczenie. Bielsko Biała, Poland: Alfa Medica Press; 2006:90–105.
  3. Szewczyk M, Jawień A, Andruszkiewicz A, et al. Zalecenia specjalistycznej opieki nad chorym z owrzodzeniem żylnym goleni. Pielęg Chir Angiol. 2007;3:95–138.
  4. Szewczyk MT. Ocena Dynamiki Procesu Gojenia Owrzodzeń Żylnych z Zastosowaniem Kompresjoterapii i Holistycznego Modelu Opieki Pielęgniarskiej. Bydgoszcz, Poland: Wydawnictwo Naukowe Uniwersytetu Mikołaja Kopernika; 2006.
  5. Szewczyk MT. Wybrane aspekty opieki nad chorym z owrzodzeniem żylnym. In: Jawień A, Szewczyk MT, eds. Kliniczne i Pielęgnacyjne Aspekty Opieki nad Chorym z Owrzodzeniem Żylnym Goleni. Poznań, Poland: Wydawnictwo Medyczne Termedia; 2008:125–131.
  6. Szewczyk MT, Jawień A. Kompresjoterapia jako podstawowy element leczenia owrzodzeń żylnych. Leczenie Ran. 2004:1:1–4.
  7. Jawień A, Szewczyk M, Kaszuba A, et al. Wytyczne grupy ekspertów w sprawie gojenia owrzodzeń żylnych goleni. Leczenie Ran. 2011;8: 59–80.
  8. Jawień A, Szewczyk MT. Profilaktyka trzeciorzędowa w zapobieganiu nawrotowym owrzodzeniom żylnym goleni. Prz Flebol. 2005;13(6):223–268.
  9. Szewczyk MT, Cwajda-Bialasik J, Jawień A. Prevention of recurrent venous ulceration. Postepy Dermatol Alergol. 2012;29(4):308–312.
  10. Gohel MS, Taylor M, Earnshaw JJ, Heather BP, Poskitt KR, Whyman MR. Risk factors for delayed healing and recurrence of chronic venous leg ulcers: An analysis of 1324 legs. Eur J Vasc Endovasc Surg. 2005;29(1): 74–77.
  11. Nelson EA, Harper DR, Prescott RJ, Gibson B, Brown D, Ruckley CV. Prevention of recurrence of venous ulceration: Randomized controlled trial of class 2 and class 3 elastic compression. J Vasc Surg. 2006;44(4):803–808.
  12. Finlayson K, Edwards H, Courtney M. Factors associated with recurrence of venous leg ulcers: A survey and retrospective chart review. Int J Nurs Stud. 2009;46(8):1071–1078.
  13. Migdalski A, Ciecierski M, Jawień A. Fizjologia i patofizjologia odpływu żylnego. Przew Lek. 2004;8(7):33–35.
  14. Szotkiewicz A, Jawień A. Patogeneza owrzodzeń żylnych goleni. In: Jawień A, Szewczyk MT, eds. Owrzodzenia Żylne Goleni. Warszawa, Poland: Wydawnictwo Medyczne “Twoje Zdrowie”; 2005:11–19.
  15. Zapalski S. Anatomia i fizjologia układu żylnego kończyn dolnych. In: Zapalski S, ed. Niewydolność Układu Żylnego Kończyn Dolnych. Gdańsk, Poland: Via Medica; 1999:27–34.
  16. Gravereaux EC, Donaldson MC. Niewydolność żylna. In: Adamiec R, ed. Choroby Naczyń. Podręcznik Towarzyszący do Braunwald’s Heart Disease. Lublin, Poland: Wydawnictwo Czelej; 2008:908–918.
  17. Szewczyk MT, Jawień A. Wybrane aspekty zachowawczego leczenia owrzodzeń żylnych. Część I: Kompresjoterapia. Postepy Dermatol Alergol. 2005;3:133–140.
  18. Ciecierski M. Obraz kliniczny przewlekłej niewydolności żylnej. In: Jawień A, Szewczyk MT, eds. Owrzodzenia Żylne Goleni. Warszawa, Poland: Wydawnictwo Medyczne “Twoje Zdrowie”; 2005:51–57.
  19. Jawień A, Ciecierski M, Piotrowicz R. Przewlekła niewydolność żylna. Przew Lek. 2000;1(3):7–75.
  20. Chi YW, Raffetto JD. Venous leg ulceration pathophysiology and evidence-based treatment. Vasc Med. 2015;20(2):168–181.
  21. Ciecierski M, Grzela T, Miszewski M. Obrzęki kończyn dolnych. In: Jawień A, Szewczyk MT, eds. Kompresjoterapia. Poznań, Poland: Wydawnictwo Medyczne Termedia; 2009:29–68.
  22. Wiktor M. Patofizjologia. In: Chęciński P, ed. Obrzęk chłonny. Poznań, Poland: Wydawnictwo Medyczne Termedia; 2010;27–41.
  23. Skórski M. Przewlekła niewydolność żylna. In: Pasierski T, Gaciong Z, Torbicki A, Szmidt J, eds. Angiologia. Warszawa, Poland: Wydawnictwo Lekarskie PZWL; 2004:362–368.
  24. Szewczyk MT, Jawień A, Cwajda J. Zaburzenia integralności skóry u chorych z przewlekłą niewydolnością żylną. Postepy Dermatol Alergol. 2005;3:141–147.
  25. Danielsson G, Eklof B, Grandinetti A, Lurie F, Kistner RL. Deep axial reflux, an important contributor to skin changes or ulcer in chronic venous disease. J Vasc Surg. 2003;38(6):1336–1341.
  26. Nelson EA, Bell-Syer SE. Compression for preventing recurrence of venous ulcers. Cochrane Database Syst Rev. 2012;15(8):CD002303.
  27. Vandenkerkhof EG, Hopman WM, Carley ME, Kuhnke JL, Harrison MB. Leg ulcer nursing care in the community: A prospective cohort study of the symptom of pain. BMC Nurs. 2013;12:1472–6955.
  28. Szewczyk M, Jawień A, Hildebrandt Z. Problemy chorych z przewlekłą niewydolnością żylną. Psychospołeczne konsekwencje choroby – część II. Prz Flebol. 2005;13(4):99–107.
  29. Szewczyk MT, Jawień A, Hildebrandt Z. Subiektywne postrzeganie stanu zdrowia chorych z przewlekłą niewydolnością żylną – część I. Prz Flebol. 2005;13(4):175–181.
  30. Szewczyk MT, Rogala J, Cwajda J, Cierzniakowska K, Jawień A. Psychological and social problems of patients with chronic venous disease. Postepy Dermatol Alergol. 2007;24:207–210.
  31. Eklof B, Rutherford RB, Bergan JJ, et al. Revision of the CEAP classification for chronic venous disorders: Consensus statement. J Vasc Surg. 2004;40(6):1248–1252.
  32. Phillips TJ, Machado F, Trout R, Porter J, Olin J, Falanga V. Prognostic indicators in venous ulcers. J Am Acad Dermatol. 2000;43(4):627–630.
  33. Heinen MM, Persoon A, van de Kerkhof P, Otero M, van Achterberg T. Ulcer-related problems and health care needs in patients with venous leg ulceration: A descriptive, cross-sectional study. Int J Nurs Stud. 2007;44(8):1296–1303.
  34. Kramer SA. Compression wraps for venous ulcer healing: A review. J Vasc Nurs. 1999;17(4):89–97.
  35. Johnson S. Compression hosiery in the prevention and treatment of venous leg ulcers. J Tissue Viability. 2002;12(2):72–74.
  36. Vin F, Benigni JP. Compression therapy. International Consensus Document Guidelines according to scientific evidence. Int Angiol. 2004; 23(4):317–345.
  37. O’Meara S, Cullum N, Nelson EA, Dumville JC. Compression for venous leg ulcers. Cochrane Database Syst Rev. 2012;14(11):CD000265.
  38. Lorimer KR, Harrison MB, Graham ID, Friedberg E, Davies B. Venous leg ulcer care: How evidence-based is nursing practice? J Wound Ostomy Continence Nurs. 2003;30(3):132–142.
  39. Moffat C, Harper P. Leg Ulcer. London, UK: Churchill Livingstone; 1997.
  40. Heinen M, Borm G, van der Vleuten C, Evers A, Oostendorp R, van Achterberg T. The lively legs self-management programme increased physical activity and reduced wound days in leg ulcer patients: Results from a randomized controlled trial. Int J Nurs Stud. 2012;49(2):151–161.
  41. Junger M, Wollina U, Kohnen R, Rabe E. Efficacy and tolerability of an ulcer compression stocking for therapy of chronic venous ulcer compared with a below-knee compression bandage: Results from a prospective, randomized, multicentre trial. Curr Med Res Opin. 2004; 20(10):1613–1623.
  42. Szewczyk MT, Mościcka P, Hancke E, Cwajda J, Cierzniakowska K, Jawień A. Use of TIME strategy in wound bed debridement: Venous leg ulcer. Zakażenia. 2006;6:86–89.
  43. Gottrup F, Apelqvist J, Bjarnsholt T, et al. EWMA document: Antimicrobials and non-healing wounds. Evidence, controversies and suggestions. J Wound Care 2013;22(5 Suppl):S1–89.
  44. Strohal R, Dissemond J, Jordan O'Brien J, et al. EWMA document: Debridement. An updated overview and clarification of the principle role of debridement. J Wound Care. 2013;22(1):5.
  45. Graham ID, Harrison MB, Shafey M, Keast D. Knowledge and attitudes regarding care of leg ulcers. Survey of family physicians. Can Fam Physician. 2003;49:896–902.
  46. Flaherty E. The views of patients living with healed venous leg ulcers. Nurs Stand. 2005;19(45):82–83.
  47. Jawień A, Szewczyk MT. Specjalistyczna opieka medyczna. In: Jawień A, Szewczyk MT, eds. Owrzodzenia Żylne Goleni. Warszawa, Poland: Wydawnictwo Medyczne “Twoje Zdrowie”; 2005:166–177.
  48. Franks PJ, Oldroyd MI, Dickson D, Sharp EJ, Moffatt CJ. Risk factors for leg ulcer recurrence: A randomized trial of two types of compression stocking. Age Ageing. 1995;24(6):490–494.
  49. Erickson CA, Lanza DJ, Karp DL, et al. Healing of venous ulcers in an ambulatory care program: The roles of chronic venous insufficiency and patient compliance. J Vasc Surg. 1995;22(5):629–636.
  50. Edwards LM. Why patients do not comply with compression bandaging. Br J Nurs. 2003;12(11 Suppl):S5–6,S8,S10 passim.
  51. Brooks J, Ersser SJ, Lloyd A, Ryan TJ. Nurse-led education sets out to improve patient concordance and prevent recurrence of leg ulcers. J Wound Care. 2004;13(3):111–116.
  52. Anderson I. Compression hosiery to reduce leg ulcer recurrence. Nurs Times. 2013;109(6):18–20.
  53. Mooij MC, Huisman LC. Chronic leg ulcer: Does a patient always get a correct diagnosis and adequate treatment? Phlebology. 2016;31(1 Suppl):68–73.
  54. Anderson I. Optimising concordance with compression hosiery in the community setting. Br J Community Nurs. 2015;20(2):67–68.
  55. Szewczyk MT, Jawień A, Cierzniakowska K, Cwajda-Bialasik J, Moś-cicka P. Comparison of the effectiveness of compression stockings and layer compression systems in venous ulceration treatment. Arch Med Sci. 2010;6(5):793–799.
  56. Enoch S, Williams D, Price P, Harding P. Randomized clinical trial and economic analysis of four-layer compression bandaging for venous ulcers (Br J Surg 2003;90:794–798). Br J Surg. 2003;90(10):1307.
  57. Margolis DJ, Berlin JA, Strom BL. Which venous leg ulcers will heal with limb compression bandages? Am J Med. 2000;109(1):15–19.
  58. Szewczyk MT, Jawień A. Kompresjoterapia w leczeniu owrzodzeń żylnych. In: Jawień A, Szewczyk MT, eds. Kompresjoterapia. Poznań, Poland: Wydawnictwo Medyczne Termedia; 2009:82–95.
  59. Kunimoto BT. Management and prevention of venous leg ulcers: A literature-guided approach. Ostomy Wound Manage. 2001;47(6):36–42.
  60. Kunimoto B, Cooling M, Gulliver W, Houghton P, Orsted H, Sibbald RG. Best practices for the prevention and treatment of venous leg ulcers. Ostomy Wound Manage. 2001;47(6):34–46.
  61. Barwell JR, Davies CE, Deacon J, et al. Comparison of surgery and compression with compression alone in chronic venous ulceration (ESCHAR study): Randomized controlled trial. Lancet. 2004;363(9424):1854–1859.
  62. Coleridge Smith PD. Diagnostyka anatomiczna – ultrasonografia duplex Doppler. In: Negus D, Coleridge Smith P, Bergan J, eds. Owrzodzenia Podudzi – Diagnostyka i Leczenie. Bielsko-Biała, Poland: Alfa Medica Press; 2006:117–125.